La ruta del desembarco de Normandía

También llamada ruta de la liberación, recorre los principales puntos históricos del famoso día D, un momento cambió la historia y el día clave para comenzar el fin de una gran guerra

Portada Normandia
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En el noroeste de Francia se encuentra Normandía, un lugar que por su posición estratégica, frontera natural con Inglaterra, la presencia del mar y su clima la han forjado y marcado a lo largo de los siglos. Sobre todo es conocida y visitada al año por millones de turistas tras la Segunda Guerra Mundial ya que en sus playas se vivió el mayor desembarco anfibio y aerotransportado de la historia. Por eso la ruta del desembarco de Normandía o ruta de la liberación, es un imprescindible tanto para los amantes del turismo bélico como los que aman los bellos parajes o la cultura.

Normandia
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La ruta del desembarco de Normandía ó ruta de la liberación

Historia del desembarco de Normandía

Todos conocemos que la segunda guerra mundial comenzó con el ejercito alemán conquistando países sin oposición alguna. Se hizo con media Europa y no fue hasta finales de 1943 cuando las tres potencias mas poderosas del momento, Estados Unidos, Rusia y Reino Unido se comenzaron a reunir para llevar a cabo una operación que terminara con la hegemonía nazi.

Esta operación se llamó “Operación Overlord”, aunque todo el mundo la conoce como el “día D” o simplemente como el desembarco de Normandía.

Imágenes de época
Imágenes de época

La operación Overlord tenía varios objetivos. El primero fue despistar a los alemanes haciéndolos creer que desembarcarían en Calais, el punto mas cercano entre Francia e Inglaterra. Los alemanes se sentirían muy seguros de si mismos, mas aún cuando tenían construido parte del muro Atlántico, con centenares de bunkers, minas y edificaciones antitanque. Pero los alemanes no eran dioses y terminar una línea defensiva de más de 4000 kilómetros en menos de 3 años era prácticamente imposible para la época e incluso para hoy en día. Por tanto, no era inexpugnable. Aun así el Muro Atlántico llegó a contar con más de 8.000 bunkers y posiciones defensivas con unas cuantas divisiones germanas de tropas mayores, bisoñas o reclutadas de todos los rincones de Europa.

¿Dónde desembarcaron los aliados en Normandía?

Conseguido el primer objetivo, se dividió el desembarco entre los ejércitos de Estados Unidos, Reino Unido y Canadá, aunque otros países se juntaron en menor medida en uno de estos tres ejércitos. De hecho, Rusia se ocuparía de reconquistar terreno por el este en lugar de participar en el desembarco.

Imágenes de época
Imágenes de época

Estados Unidos desembarcaría en las playas de Utah y Omaha, Reino Unido en Gold y Sword, y finalmente Canadá se ocuparía de la playa de Juno. En paralelo unidades paracaidistas se lanzarían al otro lado de la línea defensiva alemana para dar apoyo a los aliados. El desembarco se planeó para el día 5 de junio de 1944, pero por problemas meteorológicos se retrasó al 6 de junio de 1944.

La batalla en Utah fue medianamente tranquila, pero Omaha fue una carnicería. Batalla inmortalizada en películas como Salvar al soldado Ryan donde los alemanes pulverizaban al ejercito norteramericano con sus MG-42, la ametralladora mas potente de la época.

Sainte-Mère-Église
Sainte-Mère-Église

Gold fue del estilo de Utah, pero Juno fue bastante dura, casi como con Omaha. Sword comenzó bien, pero un batallón de Panzer complicó la situación, que gracias al apoyo aéreo la cosa terminó bien.

¿Cuantas bajas sufrieron los aliados?

Solo un 15% de los paracaidistas fueron lanzados correctamente antes del desembarco, 11.000 aviones cruzaron el Canal  de la Mancha para transportar a los paracaidistas y atacar posiciones enemigas, con una proporción de 30 a 1. Unos 4.414 muertos y 9.000 bajas sufrieron los aliados de un total de 156.000 soldados desembarcados.

Momento del desembarco
Momento del desembarco

Por todo esto, la región de Normandía se ha convertido en un lugar de culto de la segunda guerra mundial. Está lleno de lugares históricos, bunkers, líneas defensivas, museos temáticos, cementerios, tantos que es muy difícil decidirse. Por ello con este artículo pretendemos ayudaros a escoger los mejores lugares para visitar la ruta llamada como ruta de la liberación, aunque todos la conocemos como la ruta del desembarco de Normandía. Mas que nada porque la ruta de la liberación abarca más regiones e incluso más países.

Qué ver del desembarco de Normandía

En la ruta del desembarco de Normandía experimentaras una de las modalidades con mayor grado de desarrollo turístico como es el denominado turismo de batallas o de guerra. Aquí descubrirás zonas o recursos patrimoniales relacionados  con un conflicto bélico, tales como el propio entorno en el que se ha desenvuelto una batalla, los cementerios, los museos o bien, la asistencia  a recreaciones que permiten revivir en primera persona los acontecimientos bélicos o de carácter militar.

Nosotros solemos usar el coche, o bien desde España o ya sea ir a París y allí alquilar un vehículo. La zona de Normandía es para los parisinos su zona de mar cercana. Hay varias zonas imprescindibles que ver y debes planearte la visita de Normandía dependiendo de los días que quieras disfrutar del norte de Francia.

Tanque Sherman en Normandia
Tanque Sherman en Normandia

Existen centenares de lugares relacionados con la segunda guerra mundial repartidos por toda la región. Enumerar todos no es nuestro propósito, pero sí daros una lista de los mejores sitios a visitar. La ruta comenzará en Cherbourg, en el famoso cuerno de Normandía, situado en el extremo Noroeste y terminará en el museo de la batería de Merville, no muy lejos de Caen. Unos 250km de carretera plagados de historia, balas y cañonazos.

Playa de Omaha
Playa de Omaha

No tiene sentido decir cuantos días vamos a necesitar dado que cada uno tiene un ritmo diferente a la hora de visitar museos. Podemos ser de verlos muy rápido o dedicarles mucho tiempo, o simplemente con un museo al día tenemos de sobra o estamos hambrientos de ver cuantas mas cosas mejor. De todas maneras, con 4 o 5 días tendremos mas que suficiente.

Inicio de la ruta – Museo de la liberación (Cherbourg/Chesburgo)

Nuestra ruta del desembarco de Normandía comienza en el museo de la liberación de Chesburgo. Uno de los primeros museos levantados en Normandía sobre la segunda guerra mundial, concretamente el 6 de junio de 1954, en el 10º aniversario del desembarco de Normandía.

Inicio de la ruta
Inicio de la ruta

La temática principal es sobre la liberación de Chesburgo, el primer puerto liberado durante la gran guerra. Todo un aperitivo de lo que nos vamos a encontrar a lo largo del viaje.

Fuente: https://www.cherbourg.fr/
Fuente: https://www.cherbourg.fr/
  • Ubicación: Chesburgo
  • Horario: martes a viernes de 10:00 a 12:30 y de 24:00 a 18:00. Sábado y domingo de 13:00 a 18:00.
  • Coste: 4€

Batería de Crisbecq

A 20 kilómetros de Chesburgo tenemos los primeros restos de la segunda guerra mundial, la batería de Crisbecq. Consta de piezas de artillería, baterías antiaéreas y unos 22 bunkers. Muchos de ellos con elementos originales o reconstrucciones al mínimo detalle.

normandie-tourisme.fr
Fuente: normandie-tourisme.fr
  • Ubicación: Saint-Marcouf
  • Horario: De abril a noviembre de 10:00 a 18:00. Júlio y agosto hasta las 19:00.
  • Coste: 10€

Airborne Museum

El airborne museum, está ubicado en la célebre Sainte-Mère-Église, lugar donde una brigada paracaidista fue lanzada con tal mala fortuna que alguno de sus soldados quedó colgado de la torre de la iglesia. Es más, a día de hoy hay un maniquí en la torre recordando el acontecimiento.

www.airborne-museum.org
www.airborne-museum.org

Es uno de los museos más importantes de ruta del desembarco de Normandía y una de las referencias a visitar si disponemos de poco tiempo.

  • Ubicación: Sainte-Mère-Église
  • Horario: de 10:00 a 19:00. En invierno suelen cerrar antes.
  • Coste: 10€

Memorial al paracaidista norteamericano (Iron Mike)

Muy cerca del Airborne Museum tenemos este memorial dedicado al paracaidista norteamericano.  De hecho este monumento es una réplica de encontrado en la escuela militar de Fort Benning (Estados Unidos).

  • Ubicación: Sainte-Mère-Église

Playa de Utah – Museo del desembarco

La playa de Utah es la más occidental de las 5 playas normandas, situada entre las poblaciones de Pouppeville y La Madeleine, al oeste de la Playa de Omaha. Allí se encuentra en las mismas playas el Museo del Desembarco, que cuenta en diez secuencias cronológicas los acontecimientos del Día D.

Playa de Utah
Playa de Utah

El museo del desembarco de la playa de Utah es muy grande e incluye un bombardero B26 del que sólo quedan 6 en el mundo. Como suele ser habitual, el museo cuenta la historia del desembarco en la playa de Utah contando con material real como Jeeps, lanchas de desembarco y lo mejor de todo, construido sobre una antigua base alemana.

  • Ubicación: Sainte-Marie du Mont
  • Horario: de 09:30 a 19:00. En invierno suelen cerrar antes (Cierra del 1 al 25 de diciembre)
  • Coste: 8€

Cementerio Alemán

Aquí reposan 21139 alemanes caídos sobre todo en las playas y durante la campaña de la batalla de Normandía. Muchas lápidas no tienen nombre ni rango.

Cementerio Alemán
Cementerio Alemán
  • Ubicación: Cambe
  • Horario: de 08:00 a 19:00. En invierno suelen cerrar antes.

Playa de Omaha y cementerio americano

La Playa de Omaha se extiende desde el este de Sainte-Honorine-des-Pertes hasta el oeste de Vierville-sur-Mer. El sobrenombre es Omaha Sangrienta porque fue la playa con más bajas de la jornada.  Nuestra primera parada es Pointe du Hoc, donde los Rangers tomaron escalando una batería artillera germana de cañones de 155mm con graves pérdidas. De los 225 hombres solo 90 (muchos heridos) podían pelear cuando fueron rescatados el 8 de junio. En la actualidad, en Pointe du Hoc se ubican un memorial y un museo dedicados a la batalla, además por toda la zona se pueden encontrar multitud de cráteres originados por los bombardeos Aliados previos al desembarco mezclados con bunkers y construcciones defensivas.

Portada Normandia
Museo de Omaha

Luego iremos al Museo Memorial de Omaha Beach en la Avenue de la Libération, Saint-Larent-Sur-Mer. Dos monumentos recuerdan el sacrificio norteamericano, uno en el extremo oeste y uno cerca del museo del Memorial de Omaha Beach.

Cementerio Americano
Cementerio Americano

En Coleville sur Mer nos encontramos el cementerio americano, visto tantas veces en fotos con sus infinitas cruces blancas y que conocemos por la magnífica película de Salvar al Soldado Ryan.

  • Ubicación: Colleville-sur-Mer
  • Horario: de 08:00 a 18:00. En invierno suelen cerrar antes.

Os recomendamos en otro viaje visitar el Cementerio alemán de Cuacos de Yuste

Museo de la batalla de Normandía

Es curioso que esta población medieval sobrevivió a la destrucción de la ocupación alemana y la batalla tras el desembarco de Normandía, por eso conserva su catedral románica y varios edificios antiquísimos. Aquí puedes ver el tapiz de Bayeux, de 70 metros que conmemorara la batalla de Hastings de 1066 y que fue bordado a mano. También hay un cementerio militar británico donde reposan más de 4000 británicos y 400 germanos. Muy cerquita está el Museo Memorial de la Batalla de Normandía con sus 2300 metros cuadrados y un montón de armas y objetos de la batalla. Con la ayuda de la escenografía en orden cronológico y muy temático ( el museo recrea los dos meses y medio de combates estratégicos en la zona).

  • Ubicación: Bayeux
  • Horario: de 09:30 a 18:30. En invierno suelen cerrar antes. Enero cerrado.
  • Coste: 7.5€

Baterias de Bayeux

Dispone de 4 casamatas y un puesto de manda fortificado además de piezas de artillería de 150mm. Está casi intacta y no fue afectada por los bombardeos aliados.

Baterias de Bayeux
Baterias de Bayeux
  • Ubicación: Longues-sur-Mer
  • Coste: 5€

Playa Gold, Arromanches y su museo

Continuación de la playa Omaha, es una de las zonas británicas del desembarco, conocida por su población Arromanches, pero antes podemos pasar a la batería costera de Longues-sur-Mers (estas intercambiaron fuego directo contra un acorazado americano y el crucero francés Georges Leyges, el único que participó en el desembarco al alba del 6 de junio).

Mapa parte final de la ruta
Mapa parte final de la ruta

Después podemos visitar el primer museo que recordaba los combates, el Museo del Desembarco de Arromanches-les-Bains que se inauguró en 1954. Construido frente a los restos aún visibles del puerto artificial para la campaña de Normandía, que fue clave en la victoria aliada al poder llevar pertrechos. En 100 días, 400.000 soldados, 4 millones de toneladas de material y 500.000 vehículos desembarcan de “Puerto Winston”. Por cierto abusan de las maquetas para explicar la batalla. Si prefieres lo visual es una delicia el Museo de Arromanches 360 º – Cinéma Circulaire en la calle Chemin du Calvaire. Son diferentes imágenes rodadas durante los 100 días de la batalla de Normandía por parte de los dos bandos, aunque dura 20 minutos d e media no sabes a veces donde mirar en este cine circular.

Arromanches
Arromanches
  • Ubicación: Arromanches
  • Horario: de 09:30 a 18:30. En invierno suelen cerrar antes. Enero cerrado.
  • Coste: 8,2€

Playa de Juno y Juno Beach Centre

La playa de Juno se encuentra entre las poblaciones de Saint-Aubin-sur-Mer y Courseulles-sur-Mer y fue tomada principalmente por tropas canadienses y británicas. De camino entre Arromanches y Courseulles-sur-Mer hay algún blockhaus (WN37) o el búnker WN33a. En la población está el Centro Playa de Juno, en la Voie des Français Libres. Justo al lado del Parque Juno lleno de restos de las defensas que se construyeron en el sitio como parte del Muro Atlántico. Conocido por los alemanes como Stütztpunkt (Strongpoint) 31, este tramo de playa de 1.500 metros contenía unos 30 búnkeres y posiciones defensivas, que son visitables gracias al Centro. El museo pone el foco en la participación de Canadá en las operaciones: sus tropas, su armada y su esfuerzo industrial, crucial para los Aliados y lo curiosos es que fue un veterano el que se percató de la ausencia de un lugar de homenaje a los canadienses y por eso es reciente (2003).

Juno beach
Juno beach

De camino a la playa Sword hay un cañón de 50mm y algún blockhaus en Rue Pasteur en el pueblo de Saint-Aubin-sur-Mer.

  • Ubicación: Courseulles-sur-Me
  • Horario: de 10:00 a 17:00. En invierno suelen cerrar antes. Enero cerrado.
  • Coste: 7,5

Playa Sword

La playa Sword  está situada entre las poblaciones de Ouistreham y Saint-Aubin-sur-Mer y fue tomada por los británicos. La toma fue relativamente tranquila pero fue la única playa que recibió un contraataque alemán, dirigido por la 21 División Panzer.

Aquí puedes ir a visitar el Museo del Comando  N°4, que constata que participaron 177 franceses en el desembarco ese día, la toma del casino y la búsqueda del puente Pegaso. Se muestra también una amplia colección de uniformes y armas. Se encuentra en la Place Alfred ThomasFace au Casino.

  • Ubicación: Ouistreham y Saint-Aubin-sur-Mer

Cementerio canadiense

Al sur de la playa de Juno se haya el cementerio en honor a los soldados canadienses fallecidos durante el desembarco.

  • Ubicación: Reviers

El grand bunker y el museo del muro del Atlántico

Otro imprescindible que ver en tu visita a Normandía es el Museo del Muro del Atlántico: Le Grand Bunker, situado en la Avenida del 6 de Junio, 106 en Ouistreham. Esta mole de cemento, aún a día de hoy intacta, está ubicado dentro de la antigua sede alemana que comandaba las baterías del estuario de Orne. Consta de seis plantas con salas interiores como la enfermería, sala de máquinas, armería, depósito de municiones, la centralita, el puesto de comunicaciones, el de observación (con un telémetro que podía observar hasta 40kms), etc. En ellas se encuentran fieles reproducciones de maniquíes vestidos con uniformes de época y sobre todo la excelente visión de kilómetros  la bahía del Sena. También tiene una exposición dedicada a los trabajadores de la organización Todt que fueron usados en estas construcciones, casi dos millones y la mayoría forzados.

El grand bunker - wikipedia
El grand bunker – wikipedia

No muy lejos está el museo del muro del Atlántico donde se rememora la construcción del muro del Atlántico creado por los alemanes durante la segunda guerra mundial.

  • Ubicación: Ouistreham
  • Horario: de 10:00 a 18:00. En invierno suelen cerrar antes.
  • Coste: 8€

Memorial Pegasus

El Museo Memorial Pegasus está situado en la localidad de Bénouville (Avenue du Major Howard). En su interior muestra un elevado número de objetos y fotos relacionadas con el Día D y con la 6ª División Aerotransportada que tomó y defendió el puente. El puente original de 1934 fue sustituido en 1993, comprado por el precio simbólico de 1 libra por veteranos británicos y finalmente emplazado en el museo de Bénouville.

Memorial Pegasus
Memorial Pegasus
  • Ubicación: Ranville
  • Horario: de 10:00 a 18:00. Sólo veranos.
  • Coste: 8€

Memorial de Caen

Tras pasar por Ouistreham y por el Puente Pegaso iremos camino de Caen, la capital de Normandía. Quedó destruida por los intensos combates de dos meses de duración entre alemanes y aliados, incluido un bombardeo inglés el 7 de julio con bombas incendiarias que lo arrasó y dejó 400 muertos (la otra ciudad que sufrió graves bombardeos aliados fue Le Havre).  Aquí puedes ver la la iglesia Saint-Pierre, el castillo y la Abadía de los Hombres, por eso era la ciudad favorita de Guillermo el Conquistador.

El Memorial de Caen, el museo imprescindible en tu viaje a las playas de la operación Overlord. Un museo gigante, cautivador, entretenido, duro y necesario. Desde sus salas hasta sus jardines conmemorativos , te encantará el norteamericano,  pasando por la proyección de una película desde 2016. Se trata de «La batalla de Normandía: 100 días que cambiaron el mundo”, 19 minutos para entender la historia con el corazón en un puño. La visita recomendada es de una a dos horas, pero nosotros solemos estar más de 3 horas.

  • Ubicación: Caen
  • Horario: de 09:00 a 19:00.
  • Coste: 14.50€

Fin de la ruta – Museo y batería de Merville

Una de las baterías mejor conservadas de Normandía. Es muy grande y merece la pena recorrer el interior. Su exterior exhibe varios aviones de la época así como diferentes piezas de artillería.

Batería de Merville
Batería de Merville

Es aquí donde podemos dar por terminada la ruta del desembarco de Normandía. Hay mas cosas si, pero al menos nosotros acabamos saturados.

  • Ubicación: Merville
  • Horario: de 09:00 a 19:00.
  • Coste: 8€

Datos prácticos

Antes de partir

¿Cuándo ir?

La ruta del desembarco de Normandía se recomienda hacerla en verano, principalmente de Junio a Agosto. Hay museos, especialmente las colecciones privadas, que suelen cerrar el resto del año abriendo únicamente en temporada alta. A esto añadir que Normandía es un territorio lluvioso y la mejor época para visitarlo son los meses comentados anteriormente.

¿Cuánto cuesta?

Los lugares principales son de pago a una media de 8€. Hay bunkers sin coste pero los que realmente merecen la pena hay que pasar por caja. Por tanto, si realmente queremos ver en detalle los mejores lugares el coste final con todas las entradas fácilmente superará los 80€.

¿Cómo desplazarnos?

La ruta del desembarco de Normandía requiere de un vehículo propio o de alquiler. Ciertos lugares están conectados por transporte público pero otros es necesario llegar en coche.

Excursiones del desembarco

Si nos queremos informar por un profesional del tema lo mejor es ir acompañados de un guía.

Excursión por las playas del desembarco de Normandía

Gastronomía normanda

Normandía es el mayor productor de sidra de Francia así que si os gusta no paséis la oportunidad, lo podéis acompañar de una cazuela de vacuno o de hígado de ternera mechado con estofado de zanahoria. En temas culinarios sus platos más recurrentes son el pato a la rouennaise, salteado de pollo y vetois, ganso en daube o las famosas manitas de oveja a la rouennaise. Los mariscos y el pescado de Normandía son de una calidad insuperable, en cuanto a embutido destaca el andouille de Vire y también tiene una gran gama de quesos, como son el Camembert, Livarot o el Pont l´Evêque.

¿Dónde alojarse para visitar las playas del desembarco?

Como tenemos que recorrer muchas localizaciones, lo ideal es hacer 3 noches. Una al inicio, otra en un punto intermedio y otra al final, por Caen.