Travesía de 8 días en RwenzoriTravesía de 8 días en Rwenzori

Si en tu cabeza tienes planeado visitar Uganda y realizar una de las rutas de montaña mas bonitas del planeta, no sigas buscando mas. Este artículo narra nuestra travesía de 8 días en Rwenzori (Montañas de la Luna), la mejor ruta de senderismo en Uganda y posiblemente de Africa.

Rwenzori - Montañas de la Luna
Rwenzori – Montañas de la Luna

Muchos hablan de Kilimanjaro, montaña que conocemos muy bien y que conquistamos años atrás. Su masificación, su paisaje un tanto monótono y porque no, su escasa dificultad técnica, hace que la hayamos puesto en un segundo término y nuestro corazón se quede en el pico Margarita (5109m).  El pico mas alto de las montañas de la Luna o Rwenzori.

Travesía de 8 días en Rwenzori

Allá por el 2006 subimos a la montaña mas alta de África, el Kilimanjaro de 5.895 metros de altura. El trekking nos dejó tan impactados que rápidamente queríamos regresar al continente y conquistar otras de sus cimas. La siguiente fue el Toubkal, en Marruecos, la montaña mas alta del Atlas con 4.167 metros. Un lugar un tanto seco sino fuera por la nieve que abunda en sus cimas.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

Pasaron los años y África quedó un tanto olvidada. No fue hasta terminar el trekking de las Torres del Paine, cuando nuestra mente se iluminó de nuevo y un antiguo sueño vino a nuestras cabezas. Acometer uno de los trekkings mas bonitos del planeta, la ruta a Rwenzori y el pico Margarita en Uganda.

Sobre lo que viene a continuación

Nuestra travesía de 8 días en Rwenzori la hemos querido dividir en un artículo principal y cada etapa con un artículo completamente dedicado. Por tanto lo que vamos a contar a continuación son resúmenes y consejos para realizar esta ruta.  Por ello esperamos poder resolver las siguientes dudas, dudas que nos surgieron a nosotros antes de partir a este espectacular viaje.

  • ¿Qué ruta debes realizar?
    • Diferencias entre empezar en Kilembe ó en Nyakalengija
    • Que compañía elegir (RTS ó RMS)
    • Aclimatación a la altura
    • ¿Cuando es la mejor fecha para visitar el parque?
  • ¿Qué necesitas?
    • Alojamientos
    • Ropa, comida y esas cosas que nos preocupan a todos
    • Comida para 8 días
    • Porteadores y guías
    • Seguro de viaje
  • ¿Cómo llegar a  Rwenzori?
    • Llegar a Kasese
    • Transporte hasta Rwenzori desde Kasese
    • Transporte hasta Rwenzori desde Kampala
  • Todas las etapas (iremos colgando todas en artículos independientes y totalmente detallados)

Qué ruta debes realizar y qué compañía elegir

Este es el primer gran dilema que se nos presenta, la ruta elegir. Para empezar, subir al pico Margarita requiere de unos permisos especiales que son otorgados a dos compañías diferentes. Una es Rwenzori Trekking Services (RTS) y otra Rwenzory Mountaineering Services (RMS) cuyos servicios hay que contratarlos. Esto es solamente para acometer la ruta al pico Marguerita pero si nuestro deseo es únicamente permanecer 1 día, solo habría que pagar el permiso de acceso al parque nacional, de unos 40$ persona/día.

Ambas compañías han creado su propia red de refugios de montaña, bastante básicos pero geniales para una ruta de estas características. No obstante, los refugios no son compartidos por Rwenzori Trekking Services y Rwenzori Mountaineering Services dado que cada compañía hace una ruta diferente. En ambos casos el precio es negociable y dependerá del número de personas en el grupo. Suele ser alrededor de 1200$ persona.

Rwenzori Trekking Services realiza la ruta desde Kilembe, a 1.450 metros de altitud. Lugar donde se asientan un conjunto de minas en manos de una empresa canadiense. Esta ruta fue creada en el año 2010, por tanto es bastante nueva y a su vez la mas salvaje. Los refugios están en mejor estado de conservación pero los caminos son a veces bastante intransitables por la vegetación y las rocas. Esta fue nuestra elección a pesar de ser un poco mas dura que la segunda opción.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori – Mapa con RTS desde Kilembe

RwenzoriMountaineering Services realiza la ruta desde Nyakalengija, también a 1.450 metros de altitud y es en teoría la empresa con mas experiencia ya que la ruta lleva abierta desde antes de los 90. No obstante, los montañeros se están inclinando por Rwenzori Trekking Services por su mejor servicio y profesionalidad.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori – Mapa con RMS desde Nyakalengija

Nuestra elección final fue partir de Kilembe y nuestro GPS marcó estos datos tras acabar toda la ruta:

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori
Distancia recorrida 75 km
Desnivel  6.792 m
Altitud mínima  1.573 m
Altitud máxima  5.109 m

Aclimatación a la altura

Afortunadamente la red de refugios está a una altura y distancia entre ellos que las aclimataciones suelen ser optimas. Eso sí, debemos ir siempre con un paso continuo y lento, nada de llegar lo antes posible. De hecho puede que nos encontremos algún grupo que haga alguna travesía de 4 días y que lógicamente vayan mas rápido. Ellos no pasan de 4.000 metros por tanto no necesitan una aclimatación como la nuestra.

Es recomendado beber mucha agua, alrededor de 3 litros diarios. Esto significa que os acostumbrareis rápido al sabor de las pastillas potabilizadoras.

Si tenemos dolor de cabeza y a su vez notamos leves pinchazos, podemos tomar un paracetamol. No obstante los síntomas suelen aparecer de noche mientras dormimos lo que hace que mucha gente duerma mal. Si lo síntomas son graves debemos bajar de inmediato. En Bugata Camp por ejemplo hay un helipuerto improvisado para rescates. El helicóptero suele venir de Kampala o incluso desde Kenia, lo cual son muchas horas de espera. El coste es elevadísimo y un seguro es obligatorio.

Cual es la mejor fecha para visitar Rwenzori

Se dice que en Rwenzori llueve 350 días al año, por tanto es casi seguro que en algún momento del día llueva. Para evitar este tipo de calamidades, los mejores meses para visitarlo abarcan de Diciembre a Febrero y de Julio a Agosto. Aun así, lloverá al 100% y hay que ir preparados para ello.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

¿Qué necesitas para visitar Rwenzori?

Alojamiento, campings y refugios

Bueno, alojamientos como tal lo único que existe es una red de refugios sin calefacción, agua ni electricidad. Eso sí, poseen literas con cómodos colchones. Además campings como tal no existen y sinceramente no lo recomiendo a no ser que busques un charco con mucho barro si es que encuentras un sitio plano.

Rwenzori - Montañas de la Luna
Rwenzori – Montañas de la Luna
Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori – Bugata Camp

Los refugios suelen albergar a 10 personas, con dos casas por campamento mas la usada por los guías y porteadores. El coste del refugio está incluido en el servicio de RTS ó RMS.

¿Qué comida llevar a Rwenzori?

Los servicios de RTS ó RMS incluyen toda la comida necesaria, pero luego la realidad es bien distinta. Básicamente la dieta se basa en 5 ingredientes principales. La pasta, el arroz, zanahoria, cebolla y alguna que otra verdura que desconozco.  A esto a veces se complementa con pollo o cerdo y alguna sopa así como el desayuno que suele variar con huevos y cereales.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

Por ello lo mejor es traer algo de comida de nuestra tierra. Ya sea algo precocinado o para cocinar. Simplemente se lo entregamos al cocinero de la expedición y listo.

Además es conveniente traer barritas energéticas, frutos secos, pastillas potabilizadoras, …, etc.

¿Que ropa llevar a Rwenzori?

Sí hablamos de equipación básica nosotros recomendamos lo siguiente. Hemos enlazado algunos de ellos para que veáis en detalle como son y no te quedes sin equipamiento:

  • Mochila de 40 litros para el día a día. Capa de agua para la mochila
  • Mochila de 65-80l con el material que no usemos en la caminata (Saco, fundas térmicas y de vivac, linternas, …, ). Capa de agua para la mochila
  • Saco de dormir de invierno (Las temperaturas bajan hasta varios grados bajo cero)
  • Accesorios básicos (navaja, brujula, .., )
  • Botiquín de primeros auxilios
  • Varias camisetas, un par de calcetines por día, ropa interior
  • 1 pantalones largo, otro corto y uno de gore-tex
  • Forro polar y chubasquero Goretex si es posible
  • Un primaloft o plumas para el frío. Por la noche la temperatura baja bastante
  • Un poncho
  • Gorro, la cabeza siempre debe ir caliente
  • Varios pares de guantes para diferentes condiciones
  • Botas de caña alta
  • Bastones de travesía
  • Botas de agua (las proveen RTS ó RMS)
  • Crampones, Piolet, Arnés y Casco
  • Frontal para la última etapa
  • Cargadores solar a ser posible. No hay electricidad
  • Pilas de sobra
  • Cantimplora o Camelback con pastillas potabilizadoras. Es necesario beber 3 litros de agua al día
  • Algo para leer. Anochece a las 19:30 y a partir de esa hora es todo oscuridad
  • Gafas de sol
  • Crema solar
  • Un paragüas
  • GPS y linterna (Victising es de lo mejor calidad/precio) con pilas para varios días
Margharita al fondo
Margharita al fondo

¿Porteadores y guías en Rwenzori?

El parque nacional mediante los servicios de RTS o RMS obligan a la contratación de 2 guías por grupo. Porteadores son opcionales pero debido a su bajo coste merece la pena su contratación. Además les damos un trabajo temporal tan escaso en esas tierras. Es una asignación de un porteador por persona y con una carga máxima de 20/25kg.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

Tanto guías como porteadores son incluidos en el servicio de RTS y RMS. No obstante al terminar el trekking se suele dar una propina que oscila en los 10$ día por persona.

Seguro de viaje en Rwenzori

El seguro de viaje es obligatorio y las compañías que hacen la ruta os lo pueden exigir. Además este debe ser un seguro especial que incluya rescate en montaña a gran altitud. Por lo general, un seguro de montaña con una compañía de seguros cubre hasta los 5000m de altura, algo justo para esta ruta pero puede ser suficiente.

¿Cómo llegar a Rwenzori?

A Rwenzori se puede llegar de varias maneras. Una es mediante un transporte contratado directamente a RTS/RMS desde Kampala. Su coste varía en función del número de pasajeros y suele rondar los 50$ persona. A esto hay que añadir las 8 horas de duras carreteras que hay entre Kampala y el inicio del trekking.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

La opción más cómoda es volando desde Entebbe (Kampala) hasta Kasese. Allí hay un rudimentario aeropuerto con pista de hierba y donde solo aterrizan avionetas de hasta 12 pasajeros. Su coste es elevado, saliendo alrededor de 300$ por trayecto. Una vez allí se deben contratar los servicios a RTS/RMS para el transporte hasta la base del trekking.

Todas las etapa de Rwenzori

Etapa 1/8 – Rwenzori

Desde Kilembe Hostel (1.450m) hasta Sine Camp (2.596m)

  • Distancia: 10.4km
  • Tiempo: 6h
  • Ascenso total: 1.208m
  • Descenso total: 179m

La primera etapa comienza en Kilembe Hostel. Allí dejamos todo el material que no deseemos llevarnos y dividimos el equipaje. El que llevarán los porteadores y lo que cargaremos nosotros.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

A continuación se sale cruzando toda la localidad para meternos de lleno en el bosque nuboso, donde aparece la entrada al Parque Nacional. Es una etapa muy boscosa y donde podremos ver muchos animales en el camino como camaleones o monos.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

Mas información en el siguiente enlace: Rwenzori– Etapa 1 entre Kilembe y Sine Camp

Etapa 2/8 – Rwenzori

Desde Sine Camp (2.596m) hasta Mutinda Camp (3588m)

  • Distancia: 6km
  • Tiempo: 6h
  • Ascenso total: 1.135m
  • Descenso total: 122m

Desde Sine Camp se entra en un bosque de bambú bastante espeso hasta los 3.000 metros. Allí la vegetación cambia de nuevo y empezamos a ver los gigantismos de numerosas plantas acompañadas de zonas empantanadas. Hay numerosos arroyos y cascadas que debemos cruzar en todo este recorrido, con constantes escaleras de madera, pasos con cuerda y mucho barro. Poco a poco va apareciendo la verdadera belleza del Rwenzori o las Montañas de la Luna.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

Mas información en el siguiente enlace: Rwenzori – Etapa 2 Desde el refugio Sine Hut a Mutinda.

Etapa 3/8 – Rwenzori

Desde Mutinda Camp (3.588m) hasta Bugata Camp (4.100m)

  • Distancia: 7.7km
  • Tiempo: 6/7h
  • Ascenso total: 910m
  • Descenso total: 376m

Las noches en Mutinda Camp son frías, sobre los 0 grados y todo suele amanecer helado. Desde este punto se cruza unas pasarelas de madera por un paisaje espectacular hasta una gran roca desprendida de la montaña. Desde aquí nos salimos del camino principal para subir al Mutinda overlook, una montaña que roza los 4.000 metros y que usualmente se escala para aclimatarse.

Rwenzori - Montañas de la Luna
Rwenzori – Montañas de la Luna

Bajamos la montaña hasta la roca anteriormente mencionada y desde aquí habrá que sortear un paso de montaña y varios valles alpinos hasta Bugata Camp.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

Mas información en el siguiente enlace: Rwenzori – Etapa 3. Mutinda Hut a Bugata camp

Etapa 4/9 – Rwenzori

Desde Bugata Camp (4.100m) hasta Hunwick’s Camp (3.974m)

  • Distancia: 7km
  • Tiempo: 5/6h
  • Ascenso total: 687m
  • Descenso total: 663m

Temprano se sale de Bugata Camp para cruzar el paso Bamwanjara a 4.459 metros, para luego bajar a un conjunto de lagos sobre los 4.100 metros. El paisaje es realmente espectacular, viendo por primera vez el pico Margarita. Los caminos están casi ocultos por la vegetación y muy difíciles de seguir. Etapa de continuo sube y baja hasta Hunwick’s Camp y donde empezaremos a notar la altura.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

Mas información en el siguiente enlace: Rwenzori – Etapa 4. Bugata – Hunwick camp

Etapa 5/8 – Rwenzori

Desde Hunwick’s Camp (3.974m) hasta Marguerita Camp (4.485m)

  • Distancia: 5km
  • Tiempo: 4h
  • Ascenso total: 710m
  • Descenso total: 170m

Una noche fría mas en una etapa que discurre tranquila hasta el Marguerita Camp pasando muy cerca del monte Baker. Desde Hunwick’s Camp se comienza a bajar hasta los lagos Kintandara, a los pies del Baker. Subimos hasta el paso Scott Elliot y solo nos quedan 30 minutos hasta el campamento.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

Mas información en el futuro en un artículo dedicado.

Etapa 6/8 – Rwenzori

Desde Marguerita Camp (4.485m) hasta Hunwick’s Camp (3.974m) pasando por el pico Marguerita (5.109m)

  • Distancia: 11km
  • Tiempo: 11/12h
  • Ascenso total: 962m
  • Descenso total: 1.439m

La etapa mas dura de la ruta. Se parte a las 3 o 4 de la mañana hacia el pico Marguerita, sorteando 2 glaciares y numerosas cuerdas fijas y escaleras. Etapa muy técnica y donde el 20% de los montañeros abandona. Además es completamente lineal terminando en el campamento Hunwick’s.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

Mas información en el futuro en un artículo dedicado.

Etapa 7/8 – Rwenzori

Desde Hunwick’s Camp (3.974m) hasta Kiharo Camp (3.640m)

  • Distancia: 11.8km
  • Tiempo: 5/7h
  • Ascenso total: 813m
  • Descenso total: 1.315m

Con la miel saboreada 24h antes, comenzamos la vuelta por un valle diferente. Se sube el paso Weismann a mas de 4.500 metros de altura, algo que no esperas ya que se suponía que todo era bajada :), aunque después de este “imprevisto” toca bajar por una ladera muy inclinada hasta Kiharo Camp.

Travesía de 8 días en Rwenzori
Travesía de 8 días en Rwenzori

Mas información en el futuro en un artículo dedicado.

Etapa 8/8 – Rwenzori

Desde Kiharo Camp (3.640m) hasta Kilembe Hostel (1.450m)

  • Distancia: 16.4km
  • Tiempo: 6/7h
  • Ascenso total: 367m
  • Descenso total: 2.270m

De lejos la ruta mas aburrida y monótona del recorrido. Mas de 2.000 metros de bajada lo que hace que las piernas se nos carguen demasiado. Además es calurosa al discurrir por debajo de los 3.000 metros.

Uganda
Uganda

Mas información en el futuro en un artículo dedicado.

Regalos para senderistas

2 Comments

  1. ¡Brutal post, Miguel! ¡Tu expedición debe de haber sido impresionante! ¡Que pasada de vistas! ¿Crees que podrían hacerse tomas aéreas con drones en la zona? Estoy planteándome ir a Uganda y querría saber de antemano si puedo utilizar mis equipos.

    ¡Un saludo y enhorabuena!

    1. Hola Pablo,
      Si puedes y nosotros llevamos dron. Pronto sacaremos videos con las tomas que tenemos.
      No obstante la legislación en Uganda prohibe los drones si estos son profesionales. Para ello necesitan un permiso muy caro que se debe sacar en Kampala. Los drones normales, tipo DJI Mavic son tan pequeños que el control de entrada (bastante curioso por cierto), los dejan pasar sin problemas.
      Por tanto basta seguir normas básicas. No sacarlos en zonas donde haya militares, aeropuertos, …, etc. En parques nacionales como rwenzori no hay problema por lo aislado que está y por los pocos pájaros que hay. En el resto de parques hay que ir con mas cuidado.
      Saludos.

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