Ben Nevis con sus 1.344m es la montaña más alta de Escocia y de las Islas Británicas. Para muchos es una ruta de domingueros, para otros uno de los mayores retos de Gran Bretaña. En verano solo te separan sus 1.344m de desnivel de un camino empedrado, ya que partes casi desde el mar. En invierno el mal tiempo, el hielo y la nieve. Dos temporadas que hacen que el Ben Nevis sea una montaña muy distinta.

Así es, depende de la temporada la ascensión al Ben Nevis puede ser relativamente “sencilla” si practicas habitualmente deporte, ya que debes superar una ascensión de más de 6h y 1.344m de desnivel. Obviamente no es una ascensión para todo el mundo, pero año tras año más de 100.000 personas intentan llegar a esta mítica cumbre.

Ascensión al Ben Nevis

La montaña más alta de Escocia

Hay dos puntos para acceder a la ruta más conocida, la Pony Track por la cara sur. Desde el parking de pago de Fort William o desde el Youth Hostel, lugar que elegimos para pasar la noche. Desde el segundo se puede aparcar y además es gratis.

Ben Nevis
Ben Nevis

Antes de acometer la ruta conviene reflexionar. Hablamos de más de 1.300m de desnivel, nada despreciable, y en invierno o primavera aunque veas gente intentando subir en zapatillas o sin mochila, olvídalo. Esas personas ni llegarán y además, pueden sufrir uno de los múltiples accidentes que ocurren en el Ben Nevis. Posiblemente la mayoría se queden en el punto donde comienza la nieve y tengan que dar media vuelta por el tiempo, por el hielo o por no haberse equipado correctamente.

Lochan Meall An T-suidhe
Lochan Meall An T-suidhe

Al comienzo de la ruta ya comienzas a darte cuenta de la “escalera” o pavimento que hay para subir al Ben Nevis. Gran parte del camino fue utilizado desde 1881 para llegar al observatorio y la única forma de subir víveres era con ponys y con carretas, por lo que el camino no solo esta bien señalado si no que hay momentos que parece que está asfaltado.

El desnivel se va cubriendo rápidamente dejando el valle atrás y Fort William. Uno de los puntos más impresionantes de la ruta es cuando se llega al Lochan Meall An T-suidhe, un lago escondido entre las montañas y punto de encuentro de muchos senderistas agitados y sin fuerzas.

Ben Nevis
Ben Nevis

Más adelante hay un paso que se sortea por un pequeño puente sobre un arroyo y el ascenso continúa en Zigzag. Durante la primavera a veces en este punto es cuando aparece la nieve. En nuestro caso la vimos poco antes y hasta 200m más arriba no tuvimos que usar crampones.

Ben Nevis
Ben Nevis

Si tu ascenso comienza a primera hora te puedes encontrar con la nieve muy dura en la cresta o en la falda de la montaña que va hacia la cima, momento que hay que usar inevitablemente los crampones. Si tu ascenso comienza más tarde y es un día soleado, de los pocos la verdad, puedes atacar la cima más tarde y encontrarás la nieve mucho más blanda y algo más segura.

Ben Nevis
Ben Nevis

Desde la falda aún se sigue sin ver la cima del Ben Nevis ni el observatorio, pero ya se vislumbra el imponente precipicio de 700m que rodea la cumbre. Este precipicio se deja a la izquierda con cuidado para poder llegar a la cima, pero si hay niebla mejor no intentarlo, ya que hay zonas con grietas y la caída puede ser mortal.

Ben Nevis
Ben Nevis

Ya en la cima puedes ver el único edificio de la zona, el antiguo observatorio, hoy ya convertido en un pequeño refugio. Desde aquí las vistas son impresionantes y la verdad, es una pasada estar en el punto más alto de Escocia, Gran Bretaña o de las Islas Británicas. Durante casi una hora no vimos a nadie más en la cima, por lo que fuimos afortunados de poder reinar sobre todos los británicos un breve instante. Nuestro propio anti-Trafalgar.

Jump en Ben Nevis
Jump en Ben Nevis

Datos prácticos

¿Qué llevar?

Invierno, primavera y otoño

Antes de partir, hay que ver el estado de la nieve. Por lo general, una subida al Ben Nevis fuera del verano necesitarás material de invierno:

  • Crampones
  • Piolet
  • Bastones
  • Polainas
  • Ropa de invierno
  • Pantalón de invierno y otro impermeable superior
  • Forro polar o del tipo primaloft
  • Windstopper, ya que el viento en la cima es importante
  • Chaqueta impermeable o del tipo Goretex
  • Guantes de invierno
  • Gorro
  • Gafas de sol y de ventisca
  • Botas de invierno

Verano

Aquí la cosa cambia. Aunque podría nevar, la cumbre no tiene porqué estar nevada, por lo que la subida será mucho más sencilla y apenas se necesitará material. Básicamente una equipación de verano estándar donde incluyas unas buenas botas de montaña, chubasquero y un forro polar. Arriba refresca, pero la salida puede ser muy calurosa. No olvides nunca el agua.

Helicóptero de la Royal Army
Helicóptero de la Royal Army

¿Dónde dormir?

La opción más económica en la red de albergues de Escocia y que además te permiten reservar por Internet. Uno de estos albergues está justo en el punto de partida hacia la cima del Ben Nevis y su nombre es Glen Nevis Youth Hostel, nuestra acertada elección. Lo de salir del albergue y ponerte a caminar no tiene precio :-D. y eso que es de los lugares mas baratos de la zona.

¿Como llegar?

Si no dispones de vehículo propio, el tren es la mejor alternativa. Tarda unas 5 horas desde la ciudad de Edimburgo.

Seguro de viaje

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18 Comments

  1. Hola!
    Cuando dices verano a que meses te refieres? Estoy planeando subir a finales de mayo de este año y no tengo mucha experiencia. He leido tanto como que es un paseo como que es algo bastante peligroso. Que consejos me darías? Todavía habrá nieve en esas fechas? Tengo unas buenas botas y chaqueta impermeable pero no piolet, baston ni crampones.

    Gracias!

    1. Así es. Buenas botas e impermeable básico. Otoño/Invierno/Primavera, mejor ir preparado, ya que sin crampones corres el riesgo de no llegar a la cima.

      La parte peligrosa es donde esta el precipicio, pero el camino de subida es lo suficientemente ancho para que no haya riesgo. El problema es cuando no hay visibilidad. Ojo con esto.

      Sobre la dificultad, en verano es más bien físico en vez que técnico, ya que tienes que sortear algo más de 1.300m de desnivel, una buena panzada.

  2. A finales de Mayo aún hay nieve, pero te puedes acercar bastante a la cima. Probablemente te quedes a menos de 500 metros de distancia de ella. Si no madrugas, te encontraras la nieve blanda y es posible caminar sin la necesidad de crampones. Sal a partir de las 11:00…. No obstante si son días fríos, alquilalos en Fort William para que no te amarguen el día por si acaso. El camino es bastante sencillo, apenas hay inclinación en la parte final que es donde habrá nieve y no encontrarás problemas a no ser que te acerques demasiado a las cornisas.
    Por tanto, alquilalos por si acaso…o pregunta en la oficina de turismo ya que la nieve no se ve desde Fort William y la gente piensa que no hay y se equivoca…
    Saludos.

  3. Qué tal sería ir en pleno invierno, que al parece voy en enero de 2015, tipo 10 de ese mes.

    1. El mayor problema será encontrar un día con buen tiempo. Encontraras nieve desde el inicio, pero no hay gran dificultad si llevas el material adecuado.
      Saludos.

  4. Martiniano

    Hola!

    Miguel sabes que al final voy a ir en febrero, tipo la semana del 9, y quería consultarte sobre traslado y algún que otro consejo. Lo que pasa es que voy a estar antes en Edimburgo, entonces lo mejor sería tomar un tren hacia Fort Williams (que es el lugar donde está el monte), alojarse ahí y al otro día temprano en la mañana hacer el tour, ¿o no? O recomiendas ir antes a Glasgow, o ir en bus, qué es lo mejor?

    Por otro lado, recomiendas algún guía para esta subida del monte, o está todo bien señalizado para que uno solo pueda subirlo? Digamos que a mí me gusta hacerlo rápido y no escuchar mucho sobre historia y esas cosas.

    Estuve viendo la información en esta página: http://www.visitfortwilliam.co.uk/

    Gracias por tu pronta respuesta!

    1. Lo mejor es ir en tren. Tarda unas 4/5h desde Edimburgo y al día siguiente realizar la ruta. Te recomiendo buscarte un albergue cerca de donde se inicia la ruta, mas que nada para ahorrarte algún que otro kilómetro 😀 .
      Lo del guía como veas, nosotros lo hicimos en solitario y la montaña es muy fácil. Solo en días de mal tiempo la cosa se puede complicar bastante y es una montaña que suele estar oculta bajo la niebla o las nubes, por lo que una buena orientación es necesaria. Si llevas GPS mejor que mejor.

      Está todo muy bien señalizado, con letreros y buenos senderos. Solo en la parte mas alta quizás se echan algo de menos. No obstante sube tanta gente, que con que sigas a un grupo es suficiente… eso sí, si madrugas demasiado, no veras gente… además de encontrarte la nieve muy muy helada.

      Saludos.

      1. Martiniano

        Gracias por tu respuesta! Como última duda, la lista de cosas que pones para llevar de equipo, hay algo que vendan allá abajo del monte, o hay que llevar todo listo desde ya?

  5. Martiniano

    Gracias por tu respuesta! Como última duda, la lista de cosas que pones para llevar de equipo, hay algo que vendan allá abajo del monte, o hay que llevar todo listo desde ya?

    Y otra cosa, las 6h 45 min son ida y vuelta? O en la subida te demoras eso, por lo que en total serían unas 12 horas?

  6. Allí hay muchas tiendas de montaña que te venden e incluso te lo alquilan. Los crampones por ejemplo y un piolet.
    La duración es ida y vuelta. Calcula 7 o como mucho 8 horas, depende de tu ritmo y de la cantidad de nieve que haya.
    Saludos.

  7. Hola, voy a subir al Ben Nevis a finales de octubre. Vamos dos y tenemos experiencia en montes pero no en nieve. Lo ves descabellado?

    1. A finales de octubre dependiendo del año no tiene porque tener mucha nieve, sobre todo hasta los 700 o 800m. Si ya tuviera conviene estar familiarizado con andar sobre hielo con crampones y practicar retención en caso de caída con piolet, aunque en este último casi no es necesario ya que no hablamos de ni mucha pendiente ni demasiadas zonas de peligro. Si sigues el camino es relativamente fácil y seguro. En cualquier caso, con nieve se complica un poco más por el tema de los crampones, pero no es una montaña difícil.

      Evitad id ir muy pronto si hay nieve ya que es mejor esperar a que salga el sol y derrita las primeras capas, con esto ganareis un suelo más blando y algo más seguro.

      1. Muchísimas gracias, has sido muy amable.
        A la vuelta comentaré nuestra experiencia.

  8. Hola Javier, perdona pero antes se me ha olvidado hacerte una pregunta como conocedor de la zona.

    Como te he comentado antes, queremos hacer el Ben Nevis. Pero por si las inclemencias del tiempo no nos lo permiten, también hemos valorado hacer el Glencloe (Three sisters). No sé si tu me puedes decir por la zona de Fort Williams o Inverness algún otro monte para hacer

    Gracias por tú atención.

    1. Puedes hacer el Bidean Nam Bian que se encuentra cerca de Glen Coe. Tiene menos desnivel que el Ben Nevis pero es más larga y menos transitada, pero con unas vistas magníficas.
      Saludos.

  9. Pingback: Qué ver en Edimburgo en un fin de semana

  10. Hola! Estoy pensando en subirlo a mediados del mes de Julio, ahí no tendré problemas con la nieve o sí? Porque no tengo tanta experiencia y además iría sola.
    Crees que es muy complicado?
    Gracias!

    1. Tranquila, en Julio no habrá casi nieve o directamente nada, como mucho algún nevero que nunca pisarás.
      En verano es una ruta sencilla sin complicaciones. Si no tienes buen fondo física, tomatelo con calma y seguro que llegas a la cima.
      Saludos.

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