Mercadillo de Navidad junto al AyuntamientoMercadillo de Navidad junto al Ayuntamiento

Lovaina o Leuven en neerlandés, es la ciudad más universitaria de todo Flandes y posiblemente una de las capitales mundiales de la cerveza, así que ya te puedes imaginar que te puedes encontrar en esta bella ciudad del norte de Bélgica. Te puedes hacer la pregunta de que ver en Lovaina, quizá ni la conozcas, pero te adelantamos que es una ciudad que se puede visitar en un día o en una mañana. Es pequeña, muy agradable y sobre todo puede ser un escenario perfecto para una escapada desde Bruselas al estar a penas a 30 min del centro o a 15 desde el aeropuerto.

¿Conoces algo sobre Lovaina?. Te lo contamos

Un poco de Lovaina o Leuven

Lovaina es conocida por acoger a miles de universitarios a partir de septiembre y por ser la capital de la cerveza y porque no, de la gastronomía de Flandes. Lovaina esta a penas a 27km de Bruselas, por lo que es un destino ideal para ir un fin de semana. Lovaina es famosa por tener una de las fábricas de cerveza más famosas del mundo, la de Stella Artois y por acoger en su momento a Erasmo de Rotterdam.

En Lovaina son todo ventajas. Dispone de muchas calles peatonales y lo mejor, se puede recorrer en bicicleta, como prácticamente toda Bélgica. Al ser una ciudad pequeñita resulta muy acogedora, y cuando llega la noche la cantidad de bares y restaurantes hace que resalte ese gen tan universitario que posee.

Centro de Lovaina
Centro de Lovaina

Parte de un viaje perfecto por Flandes

Bélgica y sobre todo la región de Flandes es perfecta para conocerla en un viaje de una semana o en Semana Santa. También puede resultar muy cómodo visitar sus ciudades en una escapada de fin de semana, ya que el aeropuerto está perfectamente conectado con Lovaina, Gante, Amberes, Brujas o Bruselas en tren, dejándote en pleno centro para no perder ni un minuto viajando.

Mapa de Flandes
Mapa de Flandes

Por ejemplo, si tienes un fin de semana solo tienes que tomar un avión a Bruselas y desde el mismo aeropuerto puedes estar en apenas 30 min en las principales ciudades de Flandes. Hay muchas cosas que ver en Lovaina, pero cualquiera de las ciudades que componen Flandes pueden ser firmes candidatas a un viaje o fin de semana perfecto.

 Ver vuelos baratos a Bruselas/Lovaina

Es curioso, pero muchos tenemos la manía de buscar vuelos baratos a las capitales de Europa y luego miramos que hay en esas ciudades, pero poca gente mira lo que hay alrededor. Los vuelos a Bruselas suelen ser baratos, pero no solo Bruselas merece la pena, si no las ciudades que están junto a ella y que están tan bien conectadas desde el aeropuerto.

Gante
Gante

Nuestro recorrido por Lovaina

Aunque visitamos Lovaina en una sola mañana, si pudimos ver los principales puntos turísticos excepto la fábrica de cerveza. Llegamos pronto, como a las 9am, desde el aeropuerto de Bruselas. En el mismo aeropuerto tomamos un tren por poco más de 15€ a Lovaina dejándonos este en la principal calle de la ciudad, la Bondgenotenlaan. Desde allí comenzamos nuestro paseo hasta llegar a la grandiosa Grote Markt, corazón de la ciudad.

Groot Begijnhof, Lovaina
Groot Begijnhof, Lovaina

Junto a Grote Markt está el Ayuntamiento y la Iglesia de San Pedro, dos de los puntos que hay que ver en Lovaina si o si. Después de desayunar tranquilamente en esta fantástica plaza tomamos rumbo sur para pasear entre parques y la ciudad universitaria hasta llegar a nuestro lugar favorito, Groot Begijnhof, una pequeña ciudad dentro de Lovaina con una historia fascinante. Visto el gran Beaterio regresamos hacia Grote Markt pasando por la Iglesia barroca de San Miguel, ¡cuanto nos recordó a España!, y la Biblioteca de la Universidad. Allí mismo, al ser temporada navideña nos encontramos un enorme mercado navideño donde tomarse una cerveza era el souvenir obligatorio.

Si quieres bajar la ruta te dejamos en enlace Google Maps.

Nuestro paseo por Lovaina
Nuestro paseo por Lovaina

8 lugares que tienes que ver en Lovaina

Visto nuestro paseo por la ciudad, ahora toca ver los principales puntos que hay que ver en Lovaina.

1 Grote Markt, la plaza con más vida de la ciudad

Sin lugar a duda es el corazón de Lovaina. La plaza es un agradable zona peatonal donde abundan las terrazas en verano y cantidad de eventos culturales todo el año. Junto a la plaza está el famoso ayuntamiento y la Iglesia de San Pedro, dos iconos inconfundibles de la ciudad.

Grote Markt, Lovaina
Grote Markt, Lovaina

Entre el Ayuntamiento y la Iglesia de San Pedro tenemos la singular “Casa Americana”, una de las pocas casas que no sucumbieron a los ataques de los Nazis en la Segunda Guerra Mundial. Al comienzo de ésta, los Nazis fueron casa por casa prendiéndolas fuego excepto ésta, ya que pensaron que pertenecía a los americanos cuando éstos aún no habían declarado la guerra a Alemania.

La Casa Americana
La Casa Americana

2 El Ayuntamiento de Lovaina

El Ayuntamiento de Lovaina es uno de los edificios góticos con un uso municipal más famosos del mundo. Comenzó su construcción en el siglo XV y destaca sobre cualquier edificio por sus 236 estatuas que cubren su fachada. Entre éstas estatuas podemos ver reyes de la monarquía española como Carlos V, ya que no olvidemos que gran parte de Flandes fue territorio español en el siglo XVI.

Ayuntamiento de Lovaina
Ayuntamiento de Lovaina
Mercadillo de Navidad junto al Ayuntamiento
Mercadillo de Navidad junto al Ayuntamiento

3 La Iglesia de San Pedro

Esta iglesia gótica inició su construcción en el siglo XV, pero debido al mal estado del terreno nunca llegó a finalizarse todo el proyecto, dejando sin acabar sus torres. Para nosotros lo más interesante se ve desde fuera, destacando el campanario y el espectacular reloj.

Iglesia de San Pedro, Lovaina
Iglesia de San Pedro, Lovaina
Iglesia de San Pedro, Lovaina
Iglesia de San Pedro, Lovaina
Iglesia de San Pedro desde el Ayuntamiento, Lovaina
Iglesia de San Pedro desde el Ayuntamiento, Lovaina

4 Stella Artois, seis siglos de tradición cervecera

En ella puedes conocer los secretos del proceso de elaboración de una de las cervezas más famosas del mundo. La visita es larga, por lo que salvo que vayáis a estar más de un día, programar o no esta cita.

Por cierto, en Grote Markt hay un bar llamado The Capital con miles de tipos de cerveza… Indispensable para los amantes de la buena cerveza.

Calles de Lovaina
Calles de Lovaina

5 Groot Begijnhof, de lo mejor de Lovaina

El gran beaterio de Begijnhof es sin duda el lugar más bonito e interesante de toda Lovaina. ¡Cuanta historia aguarda este lugar!. Begijnhof es un auténtico oasis de tranquilidad. Aquí llegaron a vivir hasta mediados del siglo XX cientos de mujeres solteras en una sucesión de callejuelas pintorescas, placitas y bellos jardines. Hoy en día es Patrimonio mundial de la Unesco y es un TO-DO de las cosas que hay que ver en Lovaina.

Groot Begijnhof, Lovaina
Groot Begijnhof, Lovaina

6 Universiteiits-Bilbiotheek, la Biblioteca universitaria

Esta biblioteca posee una auténtica tragedia cultural si hablamos de historia. En ella se quemaron más de 300.000 libros durante un incendio en la Primera Guerra Mundial. Posteriormente en la WWII otros 900.000 desaparecieron, dejando casi en ruinas esta impresionante biblioteca.

Hoy en día es posible acceder a ella y subir la torre de cinco plantas, donde podrás obtener una de las mejores panorámicas de toda la ciudad.

Universiteiits-Bilbiotheek Fuente: Shutterstock
Universiteiits-Bilbiotheek Fuente: Shutterstock

7  Oude Markt

Es la famosa plaza de los cafés y restaurantes, la plaza con más vida, en verano, de toda Lovaina. Merece la pena hacer un alto para disfrutar de una buena cerveza en esta plaza tan concurrida.

Oude Markt
Oude Markt

8 El Museo de Lovaina

Si tienes tiempo en este museo podrás ver obras del siglo XIX y las mejores exposiciones temporales de la ciudad. El edificio acaba de ser remodelado por uno de los arquitectos belgas más famosos, por lo que al menos desde el exterior merece la pena la visita.

Museo de Lovaina
Museo de Lovaina

Datos prácticos

¿Cuando ir?

Cualquier época del año es buena para visitar Lovaina, pero si tenemos que destacar algún momento ideal para conocerla sería con:

  • Festival de la cerveza de Lovaina, donde podrás porbar más de 500 variedades el último fin de semana de abril
  • En verano, para disfrutar de las terrazas y los eventos musicales y gastronómicos
  • En invierno, donde los mercadillos de navidad llenan las calles con cientos de puestos llenos de color

¿Cómo llegar?

Visto que hay que ver en Lovaina, tenemos que ver como llegar. La principal entrada a Bélgica o Flandes es por el aeropuerto de Bruselas. Desde el propio aeropuerto puedes llegar en tan solo 20 min en tren, pero si vienes desde el centro de Bruselas tardarás poco más de 30 min. Puedes comprar los billetes desde la página oficial de Belgian Rail.

Flandes - Lovaina
Flandes – Lovaina

¿Dónde comer o cenar?

Dos recomendaciones que tratar bien a los que tengamos buen estómago y paladar.

  • Domus. Es una pequeña fábrica de cerveza en pleno centro de la ciudad. De echo en Domus se fabricó la primera cerveza Stella. Hay que reservar con antelación.
  • Kokoon, pequeño restaurante de comida local. Ojo con la cantidad, los platos son enormes 🙂
  • The Capital, una de las cervecerías con más variedad de toda Lovaina

¿Dónde dormir?

Aquí van nuestras recomendaciones para dormir en Lovaina.

Precio bajo – medio

Precio alto

Seguro de viaje

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