Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Los Estados Unidos de América contienen un gran número de parques nacionales y un ejemplo es Great Basin National park. Un parque nacional diferente ya que ha diferencia del resto es visitado por un número muy pequeño de personas cada año. Ubicado en el desierto de la Gran Cuenca o Great Basin, es un lugar perfecto para la práctica del trekking y escapar de las altas temperaturas reinantes en el estado de Nevada durante la época veraniega.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Trekking en Great Basin N.P y el Wheeler Peak

Great Basin National Park es visitado por alrededor de 150.000 personas cada año. Muy lejos de los 5 millones de Yosemite National Park o de los 11 millones del Gran Cañón. Por tanto estamos ante un parque donde podemos caminar tranquilos, aparcar sin grandes preocupaciones y sobre todo desconectar. Tanto es así que la oferta de alojamiento es muy escasa y lo ideal es siempre llevarse una tienda de campaña a las espaldas.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Dos puntos son los más importantes en Great Basin.  El mas visitado son las cuevas de Lehman Caves National Monument y el mas impresionante es el Wheeler Peak, una montaña que roza los 4000 metros de altura con un acceso muy sencillo. De las cuevas hablaremos en otro artículo y hoy os vamos a centrar en el Wheeler Peak y sus dos vertientes para llegar a su cumbre. Una que necesita 2 días y otra 1 solo día, siendo esta última la utilizada por el 99% de los montañeros y el único camino señalizado hasta la cumbre.

Wheeler Peak desde Bristlecone Parking

Estamos ante una ruta donde la dureza la pone la altura (2982m) y los 15km + 936 metros de desnivel. Partimos de unos 3050m de altura y terminamos a 3982m (Wheeler Peak), todo de una tacada y en muchos casos sin aclimatación. Nuestro caso no fue así, pero como pudimos comprobar el resto de las personas con las que nos cruzábamos iban sin una aclimatación previa. Cosa normal si tu reto es hacer únicamente esta cumbre.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Desde el parking ya tenemos señalizado el camino hacia el Wheeler peak, por un ancho sendero que no trae grandes complicaciones. Nuestro destino se comienza a ver por encima de los arboles y se antoja lejano.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Tras superar los 3200 metros de altura los arboles comienzan a desaparecer. Una altura que para otro tipo de árbol se supondría muy extrema pero para los pinos de tipo Bristlecone es algo habitual. Son muy muy duros y soportan condiciones de frío y calor a grandes alturas.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

En este punto nos comenzamos a cruzar con los primeros montañeros. Todos en la misma dirección que nosotros, solo que en su caso estaban bastante agotados. La altura comenzaba a hacer mella en ellos y posiblemente un inicio rápido les acabó perjudicando. En nuestro caso no fue así. Comenzamos despacio a un ritmo constante, además de venir aclimatados tras subir el Baker Peak (3751m) y el Wheeler Peak el día anterior por otra vertiente.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Tras dos horas y 15 minutos, soportando fuertes rachas de viento acompañadas por bajas temperaturas, llegamos a la cima del Wheeler Peak. A nuestro alrededor el inmenso desierto del Great Basin que desde esta altura parece que estuviéramos en Marte.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Aquí arriba las vistas son asombrosas desde donde incluso se puede llegar a ver el agónico glaciar bajo los pies del Wheeler Peak. Uno de los glaciares situados mas al sur de los Estados Unidos de América.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Desde aquí ya solo nos queda bajar por el pedregoso terreno anteriormente recorrido. El objetivo está cumplido y ahora tocada seguir recorriendo el Great Basin.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Wheeler y Baker Peak desde Baker Lake

Esta otra vertiente es mucho mas larga y dura. Son casi 30 kilómetros de recorrido y rozamos los 2000 metros de desnivel acumulados en un terreno nada fácil. Se toma como referencia la Baker Lake Trail, de 20 kilómetros de longitud (i/v) y 800 metros de desnivel. Esta ruta te deja en el lago Baker donde es común acampar y regresar por el Jhonson Lake, aunque en nuestro caso fue ascender al Baker Peak y desde allí al Wheeler Peak, este último sin camino trazado.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Para llegar al Baker Lake tenemos que ir al parking situado al final de la Baker Creed road, una carretera que sale a la izquierda unos 500 metros antes de llegar a las Lehman caves.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Como se parte de menos altura que la anterior ruta, unos 2400 metros, el calor es mucho mas fuerte al principio. Además escasean las sombras en los primeros kilómetros dado que los pinos Bristlecone no aparecen hasta 300 metros más arriba. Es justo ahí donde la sombra nos cobijará buena parte del recorrido y prácticamente hasta llegar al mismo lago Baker.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Esta ruta al ser mucho menos transitada es muy común no cruzarnos con ningún grupo. De vez en cuando podemos ver algún animal como los leones de montaña o incluso los inmensos ciervos de la zona. Además es una zona muy expuesta a las avalanchas en invierno, algo que veremos fácilmente en el paisaje por la gran cantidad de árboles devastados.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin – Baker Lake

En la zona del lago Baker hay varias explanadas donde se puede colocar una tienda de campaña. Nosotros nos situamos a la cabecera del lago y al abrigo de los árboles. Un lugar donde los ciervos bajan a beber las aguas en altos contenidos de hierro del lago Baker.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Al día siguiente y justo subiendo a campo a través, comenzamos a subir en dirección al pico Baker de 3751m de altura. Un terreno lleno de rocas que dificultan tanto la subida como la bajada.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin – Tramo final Baker Peak

Sobre los 3300/3400m los pinos desaparecen y 300 metros mas arriba se llega al Baker Peak de una manera muy rápida. Sobre 1h desde el campamento base. Es justo desde este punto donde tendremos que crestear la montaña, dejando un acantilado a nuestra derecha y un gran valle a nuestra izquierda.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Wheeler Peak (Nevada, USA) – Baker Peak al fondo

Llegar al Wheeler Peak no tiene perdida, pero si debemos tener en cuenta los grandes bloques de piedra que hay en el camino y lo complicado que resulta bajar por ellos. No hay sendero señalizado y esta ruta no sale en los mapas.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Datos prácticos

Antes de partir a Estados Unidos

¿Cuando visitar Great Basin National Park?

La ascensión al Wheeler Peak desde la ruta normal solo se puede realizar desde Junio hasta finales de Octubre si las condiciones meteorológicas lo permiten. El resto del año la carretera está cubierta por la nieve.

¿Cuanto cuesta el acceso a Great Basin National Park?

A diferencia de la mayoría de los parques nacionales de Estados Unidos, Great Basin National Park es gratuito.

¿Es necesario aclimatación?

No es estrictamente necesaria pero si es aconsejable. Por encima de los 2500 metros uno puede padecer mal de altura, por tanto lo normal es dormir en uno de los campings situados sobre los 2500/3000 metros y al día siguiente acometer la ruta si al despertarnos no tenemos dolor de cabeza, nauseas o cualquier síntoma adverso.

¿Donde dormir en Great Basin?

Lo ideal es dormir en alguno de los campgrounds que hay dentro del parque. No es necesario reservar dado que las plazas son para el primero que llegue. Fuera del parque los alojamientos son muy limitados y una buena opción es la siguiente:

  • Stargazer Inn Nevada: nuestra elección en Baker. Habitaciones grandes y con un restaurante francamente bueno.

Información adicional

Agradecimientos

A Joaquín y Michel por acompañarme en este viaje.

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Sobre el autor

Madrileño, pero residente en Avila, se considera un amante de los viajes y un incansable trotador de la montaña, el cual se ha criado entre las cimas de Gredos y Guadarrama. Sígueme en Twitter

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