Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oesteSenderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste

Muchos viajeros se preguntan si es posible realizar senderismo en Monument Valley por libre. La respuesta definitivamente es si, pero a nuestro pesar hay demasiadas restricciones, tantas de que solo hay un ruta permitida en toda la reserva. Aun así creo que merece la pena, dado que bordea una de las montañas más icónicas de todo Monument Valley como es la West Mitten Butte, gigante de piedra que aparece en todas las fotografías del lugar.

Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste
Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste

Senderismo en Monument Valley, el Wildcat Trail

Si solo hay una ruta en todo Monument Valley que podamos hacer por libre entonces no nos vamos a comer mucho la cabeza, es lo que hay y a su vez es la mejor forma de cuidar el entorno y evitar imprudencias en un paraje tan desértico como este. La ruta en cuestión se llama Wildcat Trail, de tipo semi circular y con una longitud de 6.1 kilómetros. El desnivel aproximado es de 200 metros pero la mayor parte del camino parece completamente llano, aunque la imagen de Google Earth de mas abajo indique lo contrario.

Senderismo en Monument Valley
Senderismo en Monument Valley

Esta ruta la realizamos a finales del mes de Agosto y tratándose de desierto muchos pensareis que haría un calor terrible. La verdad es que sí, pero depende de la hora. Monument Valley está situado a mas de 1600 metros de altura, eso significa que al estar en un desierto y en combinación con su altitud, la diferencia de temperatura entre el día y la noche es abultada. Por este motivo si se comienza la ruta a primera hora de la mañana, justo sobre las 08:00 AM no os derretiréis de calor. Los que beberán agua sin cesar serán los incoscientes que se pegaron al colchón de la cama y comenzaron la ruta un par de horas después.

Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste
Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste

La Wildcat Trail

La ruta comienza en el mismo centro de visitantes, para ser mas exactos en el parking de tierra donde está el mirador hacia Monument Valley y el acceso al camping. Allí hay un cartel que indica el inicio de la ruta y una serie de advertencias. La primera llama mucho la atención comentando que la ruta es fácil ó incluso moderada, vamos que dependerá de tu físico y aclimatación a las altas temperaturas. De todas maneras lo mas importante sin duda es llevar abundante agua, dado que no esperemos encontrarla en toda la ruta.

Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste
Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste

Comenzamos la ruta siguiendo el camino marcado por innumerables huellas marcadas en una incomoda arena. Esta para bajar está muy bien pero otro cantar será cuando lo tengamos que subir al finalizar la ruta. No obstante es el momento de pensar en las personas que hacen la ruta en calzado corto y la facilidad que tiene la arena en introducirse… Atrás dejamos el centro de visitantes donde se comienza a ver el ajetreo de coches que realizan la ruta por el interior del parque.

Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste
Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste

A pesar de encontrarme completamente solo en la ruta, sin indicios de alguien mas por estas horas la comenzara, observé a lo lejos una ruta guiada a caballo por uno de los caminos privados de la reserva.

Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste
Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste

En frente mía el West Mitten Butte, un icono dentro de Monument Valley que tendremos que bordear por sus cuatro costados. De hecho la finalidad principal de la Wildcat Trail es esa, bordear el West Mitten Butte. Al principio puede aparecer apasionando pero la verdad que termina siendo un poco monótono.

Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste
Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste

Continuando con mi soledad a unos 18 grados de temperatura, esta comenzaba a subir poco a poco, sabiendo que hoy daban unos 40 grados a medio día. En un paraje tan seco como este, se puede aguantar con agua y bajo el abrigo de una buena sombra, pero como en Monument Valley lo segundo apenas existe no nos queda mas remedio que cargar con mucha, mucha agua.

Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste
Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste

Aunque parezca mentira estos parajes en invierno son bastante fríos y en algunas ocasiones son cubiertos por un manto fino de nieve. De hecho el lugar me recuerda en cierto modo al desierto de Wadi Rum en Jordania, muy frío en invierno y caluroso en verano.

Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste
Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste

El camino seguía dando la vuelta al West Mitten Butte y por mi cabeza estaba comenzando a pensar en tomar el coche y realizar la ruta por la zona permitida para vehículos de Monument Valley. Cosa que haría una hora mas tarde y que particularmente disfruté un montón.

Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste
Senderismo en Monument Valley, caminando por el viejo oeste

Al cabo de 2 horas de ruta regresé al parking donde había dejado mi coche, momento en que varios senderistas comenzaban la ruta a las 10:00 de la mañana, con una temperatura cercana a los 30 grados y en aumento. Ole por ellos.

Datos prácticos

Antes de partir a Estados Unidos

¿Cuando ir?

De Junio a Octubre es la temporada alta. Respecto a las temperaturas en invierno oscilan desde los -3º y 6º, en primavera desde los 6º a 22º, en verano de 29º a 32º, perfectamente soportables, y en otoño de 5º a 10º.

¿Cómo llegar?

Tomamos la carretera 163 entre las localidades de Kayenta y Mexican Hat. La primera está en Arizona y la segunda en Utah. Llegar a la reserva no tiene pérdida ya que encontraremos muchas indicaciones en todo el camino.

¿Cuando cuesta?

La entrada a la reserva de Monument valley tiene un coste de 20$ para un vehículo de hasta 4 plazas y 5$ adicionales por pasajero de mas.

¿Qué llevar?

En verano el bien mas preciado es el agua y una gorra para taparnos del sol tan infernal que hay en este paraje. Ir sin agua es una irresponsabilidad que nos puede costar algo mas que sufrimiento. Como la ruta es pequeña con llevar un poquito de comida es suficiente.

¿Donde dormir?

Aconsejamos claramente los Camp sites, por sus excelentes emplazamientos, precios y por supuesto, por que estás en plena naturaleza.

  • Goulding Lodge Campsite. La parcela cuesta unos 16$ para dos personas. Nuestra recomendación.
  • Mitten View Campground. Con buenas vistas, más barato que el Gouldings pero muy ruidoso por las mañanas.
  • Goulding Lodge. Más selecto y normalmente lleno. Posiblemente unos de los más caros de la zona. En temporada alta calculad unos 160$.
  • The View Hotel. Situado dentro de la reserva en el principal mirador del parque, tiene unas vistas increíbles, pero accesible solo a bolsillos pudientes.

Seguro de viaje

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