Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national parkCuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park

Uno de las atractivos principales de Great Basin National Park (Estados Unidos de América) son las Lehman Caves o cuevas de Lehman. Unas cuevas de roca caliza que se fueron creando hace millones de años cuando Nevada estaba cubierta por completa por un inmenso mar de aguas poco profundas y a su vez muy cálidas.

Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)
Trekking en Great Basin y el Wheeler Peak (Nevada, USA)

Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park

Alrededor del año 1883, Absolom Lehman dio con una entrada natural hacia unas cuevas de roca caliza en el desierto de Great Basin. No fue fruto de la casualidad dado que la información obtenida fue de los indios que ya conocían su existencia. 2 años después, en 1885 la cueva se abrió al público por primera vez, siendo el mismo Absolom Lehman quien hizo de guía.

Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park
Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park

La entrada natural hoy en día no se utiliza y otra nueva mucho más asegura se abrió muchos años después y por donde se puede visitar caminando sin ningún tipo de problemas. No obstante, su acceso está restringido por horario y para un número determinado de visitantes, por tanto es conveniente reservar por adelantado.

Visita a las cuevas de Lehman

Hemos visitado Lehman caves al final de nuestro trekking por Great basin. Aprovechando que las cuevas estaban allí mismo y que son ampliamente promocionadas por el parque, decidimos reservar para ver la ruta del Grand Palace Tour. Una ruta de 90 minutos de duración, la más larga que se podría realizar. Hay una opción B, llamada Lodge Room Tour, de 60 minutos de duración. Además tienen un límite máximo de 20 personas y en función de las fechas puede haber entre 4 o 9 rutas diarias.

Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park
Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park – Entrada

La visita empieza en el mismo centro de interpretación de las cuevas, donde un guía nos dará una explicación de 15 minutos de duración y donde nos brindará la oportunidad de presentarnos al resto del grupo. Todo siempre en inglés.

Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park
Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park – Entrada natural

Posteriormente entraremos a la cueva donde pasaremos por un largo pasillo hasta dar con un agujero en el techo que marca el punto de la entrada natural. Mas adelante hay una sala de tamaño considerable donde el grupo se parará y todas las luces de la cueva se apagarán. Momento en el que el guía pide silencio para observar la tranquilidad de la oscuridad.

Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park
Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park

Aprovechando la oscuridad comenzó a contar historias curiosas de la cueva, como el rodaje de una película de serie B llamada The Wizard of Mars, o los magos de Marte, donde hicieron pasar a la cueva como un escenario de otro planeta. Lo peor es que en esa época la conservación de la cueva no era un requisito y a los productores de la cinta les permitieron inundar la cueva para rodar varias escenas, lo que causó daños irreparables a Lehman caves.

Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park
Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park

Un detalle importante durante la visita es no crearse grandes expectativas y no hacer comparaciones. Ese fue un grave error que cometimos dado que si comparamos estas cuevas con otras que podemos visitar en España como la cueva de Valporquero en León ó las cuevas del Águila en Ávila, estas son de lejos mucho mejores.

Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park
Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park

En Lehman caves nos encontraremos las clásicas estalactitas y estalagmitas, muchas de ellas en un estado bastante desastroso y otras en mejor estado. Lamentablemente hay falta de humedad en la cueva y en muchas salas las formaciones están muy secas.

Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park
Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park

A destacar que el tour guiado se hace muy ameno y las explicaciones son bastante entretenidas. Como suele ser un clásico en este tipo de visitas, se pregunta el nombre de las formaciones que caen del techo y las que salen del suelo, así como cuanto cuestan en salir y lo sensibles que son a los cambios de temperatura bruscos y falta de humedades.

Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park
Cuevas de Lehman (Lehman Caves) en Great Basin national park

En definitiva, la estrella de Great Basin son sus paisajes y el gigantesco Wheeler Peak. Las cuevas desde mi punto de vista son solo un opción secundaría que tendríamos que tener en cuenta si fuéramos a pasar varios días por la zona.

Datos prácticos

Antes de partir a Estados Unidos

¿Cuando visitar Great Basin National Park?

La ascensión al Wheeler Peak desde la ruta normal solo se puede realizar desde Junio hasta finales de Octubre si las condiciones meteorológicas lo permiten. El resto del año la carretera está cubierta por la nieve.

Las cuevas de Lehman están abiertas todo el año y su carretera está mantenida todo el año.

¿Cuanto cuesta el acceso a Great Basin National Park?

A diferencia de la mayoría de los parques nacionales de Estados Unidos, Great Basin National Park es gratuito.

¿Cuanto cuesta el acceso a las cuevas de Lehman?

9$ para el tour de 60 minutos y 11$ para el de 90 minutos. Conviene reservar por adelantado.

¿Donde dormir en Great Basin?

Lo ideal es dormir en alguno de los campgrounds que hay dentro del parque. No es necesario reservar dado que las plazas son para el primero que llegue. Fuera del parque los alojamientos son muy limitados y una buena opción es la siguiente:

  • Stargazer Inn Nevada: nuestra elección en Baker. Habitaciones grandes y con un restaurante francamente bueno.

Información adicional

Agradecimientos

A Joaquín y Michel por acompañarme en este viaje.

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Sobre el autor

Madrileño, pero residente en Avila, se considera un amante de los viajes y un incansable trotador de la montaña, el cual se ha criado entre las cimas de Gredos y Guadarrama. Sígueme en Twitter

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