Condors de California, Pinnacles National ParkCondors de California, Pinnacles National Park

Hace un par de años visitamos el Pinnacles National Park, con tan mala suerte que no vimos ninguno de los condors de California. Un ave de dimensiones considerables que se llegó a extinguir en 1987 en estado salvaje. Solo quedaban 27 individuos, por tanto solo quedaba como opción la cría en cautividad. Años después la población creció y se decidió soltar unas cuantas parejas en diversos parques nacionales, entre ellos Pinnacles. Hoy en día hay alrededor de 500 individuos y verlos es todo un espectáculo, cosa que pudimos disfrutar a nuestra vuelta por el parque.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Avistando condors de California en Pinnacles National Park

Muchos se preguntan porque Pinnacles National Park es un parque nacional. De hecho es el mas joven de todos, de 2012 y si lo comparamos con otros como Yosemite, Grand Canyon, …, etc, quedaría bastante desplazado. El parque en si es bonito, pero no tan espectacular como otros, pero lo que le hace realmente especial son los Condors californianos. Un ave casi extinguida y que en Pinnacles están viviendo una segunda oportunidad. De ahí que tiene la protección máxima que da el gobierno de USA, el ser un parque nacional.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Pautas para ver los Condors de California

Para poder ver los Condor de California hay que tener claro una cosa. Lo mejor es madrugar y mucho. La base de Pinnacles National park ronda los 380m de altura y los condors únicamente están en las partes mas altas del parque, entre los 750m y los 800m. Para ello hay que andar como mínimo una 1h/1h30′ si los queremos ver de cerca y algo menos si tenemos unos buenos prismáticos.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Cuando hablamos de madrugar… significa estar en el parking a las 7:00 de la mañana y comenzar a caminar. Esto depende lógicamente del parking que salgamos, que en mi caso fue en Old Pinnacles. Si vamos a Bear Gulch es posible que con estar a las 08:00 sea suficiente. en todo caso, lo importante es estar en la cima de Pinnacles sobre las 9 de la mañana, hora que los Condors está super activos y podemos verlos tanto en el aire como en el suelo.

Mapa Pinnacles
Mapa Pinnacles National Park

El lugar ideal es en la ruta de Hike Peaks trail, justo en la parte que se indica “Steep and narrow section”, la zona donde hay numerosas barandillas de seguridad.

Ruta Hike Peaks trail en Pinnacles National park

Me planto en los Estados Unidos un sábado y al día siguiente estoy haciendo trekking en Pinnacles National Park. Ideal para madrugar ya que con el jet lag que tenía encima, mis ojos se abrieron a eso de las 3 de la mañana. Una hora y media después, desde San José puse rumbo a Pinnacles, llegando al Visitor center sobre las 6:30. Ya era de día desde hace 30min pero los las casetas donde se paga la entrada están cerradas hasta las 9. En esas horas no queda mas remedio que tomar un sobre y pagar los 25$ mediante un “auto-checkin”.

Desde el Visitor Center me desplacé hasta el Old Pinnacles parking, lugar de comienzo de mi ruta. Varias horas después me arrepentiría ya que lo ideal hubiera sido dejarlo en Bear Gulch.

Old Pinnacles parking
Old Pinnacles parking

Son las 7 de la mañana y la luz del día es muy tenue. Apenas unos rayos de luz sobrepasan las montañas y la temperatura es muy baja, alrededor de 5 grados centígrados. Esto es muy común en esta parte de California. Frío a las primeras horas y un calor horroroso a medio día.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Comienzo a caminar para tomar la ruta, que es simplemente salir del parking, tomar el primer sendero y cruzar un puente. Del puente giramos a la izquierda y 600 metros después um desvío a la derecha que indica el inicio del Hike Peaks Trail. Una ruta que en parte ya conocía y que relatamos desde otra vertiente en el siguiente artículo.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

El comienzo es duro, a través de un paisaje muy seco salvado por los árboles. Se parte de algo menos de 400 metros de altura, hasta subir a 800 metros en un continuo sube y baja, que finalmente nos acumulará alrededor de 1000m de desnivel en toda la ruta. En cualquier caso, al principio tenemos que salvar unos 450 metros de desnivel.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Pasamos los 650m de altitud y dejamos atrás el desvío de la Condor Gulch Trail y a nuestra izquierda el Hawkins peak. Nos comenzamos a rodear de pináculos. Piedras de origen volcánico pertenecientes a un crater extinto de un volcán que fue desplazado por la falla de San Andrés.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Comienzan a subir las temperaturas y de empezar bien abrigados y con gorro, vamos a terminar en manga corta. Las diferencias de temperatura entre la mañana y la tarde son abismales y hay que venir preparados para tales cambios.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Paso el desvío de Tunnel Trail, bastante escondido por cierto y continúo por el Hike Peaks Trail. A partir de ahora hay que atravesar una suerte de barandillas de acero en lugares un tanto expuestos, por tanto lo desaconsejo para personas con vértigo. Si es así, lo ideal es tomar Tunnel Trail que mas adelante se vuelve a juntar con Hike Peaks Trail.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Y de repente me comienzan a rodear varias decenas de Condors californianos. Un ave de grandes dimensiones que hace sombra a todo lo que le rodea. No solo los veo en el cielo, incluso en la superficie y bastante cerca por cierto.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condor californiano

Siempre a una distancia segura para ambos, sin molestarlos. No paran de posarse en el suelo o alzar el vuelo. Un traqueteo constante que me hace disfrutar cada minuto.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Dejamos tranquilos a los Condors y seguimos la Hike Peaks Trail, la cual comienza a bajar rápidamente una vez pasamos unos baños y el desvío al Juniper Canyon Trail. El camino comienza a hacerse un tanto monótono dado que el paisaje es muy similar mires por donde mires.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Por suerte llegamos a Bear Gulch Reservoir, una presa que rompe la monotonía y que da un frescor a la ruta. Allí decidí tomarme un buen descanso acompañado de una amiguita.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Una vez el estómago estaba lleno, comencé el camino de regreso el cual tenía dos opciones. Ir por una larga cueva o al aire libre. La cueva requiere linterna y es bastante pesada, por tanto decidí ir por arriba por no retrasarme demasiado.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Una vez llegué al area de Bear Gulch tomé el desvío por la Condor Gulch, ruta que mas adelante enlazaría con la Hike Peaks Trail y mas adelante con el parking donde tenía el coche aparcado.

Condors de California, Pinnacles National Park
Condors de California, Pinnacles National Park

Una cuesta larga y agotadora de casi tres kilómetros hasta la Hike Peaks Trail, donde consumir agua es algo obligatorio. Que calor!!!. Una vez arriba solo tenía que tomar el camino de regreso y en poco mas de 30 minutos estaba en el coche descansando.

Datos prácticos

Antes de partir a Estados Unidos

¿Cuanto cuesta?

El coste de la entrada es de 25$ (2018) por vehículo. Si posees el pase anual de simpatizante de los Parques Nacionales de EEUU, es gratis. Este pase, con un coste de 80$ al año, te permite la entrada a cualquier parque nacional de Estados Unidos de manera gratuita.

Horario de visitas

Cualquier hora del día pero el centro de visitantes abre desde las 9:30AM hasta las 4:30/5:00PM.

¿Donde comprar la entrada?

En la misma entrada al recinto tienes un puesto de entradas. Puedes adquirir tanto la entrada al parque como el pase anual. Llevar cambio si entramos cuando el puesto está cerrado. Hay una caja para el self-checkin.

Como llegar

Tenemos dos opciones, entrada este y oeste. Ambas cuentan con suficientes plazas de aparcamiento y en caso de que estas se llenen, parking adicionales un poco mas lejos. La entrada este se encuentra cerca de la localidad de San Benito en la carretera 25. La entrada oeste en Soledad, saliendo de la autovía 101, que comunica San Francisco con Los Angeles.

¿Que llevar?

Por lo general California tiene un clima suave, pero se recomienda llevar agua dado que esta no abunda en todo el recorrido. Un plano de la zona está disponible en este enlace.

¿Otros fantásticos lugares cercanos a San Francisco?

Donde dormir

Está permitida la acampada en las zonas habilitadas para tal fin situadas en la entrada este en un lugar llamado Pinnacles Campground.

Seguro de viaje

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Sobre el autor

Madrileño, pero residente en Avila, se considera un amante de los viajes y un incansable trotador de la montaña, el cual se ha criado entre las cimas de Gredos y Guadarrama. Sígueme en Twitter

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