Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de NevadaCathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

De camino al Great Basin National Park hay un paisaje de otro planeta llamado Cathedral Gorge no muy lejos de la turística “Extraterrestrial Highway” y el Área 51. Un lugar olvidado y poco frecuentado por turistas debido a su remota localización, mas aún cuando se sitúa en un profundo cañón no visible con facilidad.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

Cathedral Gorge State Park, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

Cathedral Gorge State Park está situado en pleno desierto de Nevada, concretamente en el desierto de Great Basin o la Gran Cuenca. Un paisaje que se asemeja muchísimo a las cárcavas que podemos observar en España como las cárcavas de Patones, las barrancas de Burujón ó la rambla de Barrachina. De hecho su origen es similar, siendo un paisaje forjado por las aguas al recorrer un terreno muy seco.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

El parque tiene dos entradas de acceso, ambas desde la Great Basin Highway a la altura de la localidad de Panaca, en estado de Nevada, Estados Unidos. Las dos entradas están separadas 2 kilómetros por lo que cualquiera de ellas se presenta como un buen acceso.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

El parque dispone de varias rutas de senderismo, todas ellas muy cortas y situadas entre las 0,2 millas de la Bulllionville Cemetery Trail y las 3 millas de la Juniper Draw Loop. Desde nuestro punto de vista las mejores son Miller Point Trail y una zona pegada al Nature Loop llamada Cathedral Caves.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

Nosotros entramos por el parking de Eagle Point la zona mas alta. Allí hay un magnífico mirador hacia un cañón así como una escalera de metal que te lleva hasta lo mas profundo de este.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada – Miller Point Trail

Tanto en la entrada de Eagle Point como en Cathedral Caves o la zona de acampada, hay unas cajas donde depositar los 5$ que cuesta el acceso por vehículo. Un precio realmente asequible y que ayuda a la conservación del parque.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

Dado que nuestro vehículo estaba aparcado en Eagle Point, optamos por empezar haciendo tanto el Eagle Point trail de 0.8 millas de longitud y el Miller Point Trail, de 1 milla solo ida. Esta última nos conduce al fondo del cañón hasta dar con Cathedral Caves, una de las zonas mas espectaculares de Cathedral Gorge.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada – Miller Point Trail

Esta zona en parte está acotada por los desprendimientos así como lo rápido que se deshace la tierra bajo nuestros pies. Por tanto no es recomendado que nos salgamos del camino trazado.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

La ruta por Miller Point Trail es de bajada y realmente corta. También debemos contar que debemos volver por ella para regresar al coche. No obstante esta ruta a veces está cerrada por las condiciones climatológicas ya que es la primera que se inunda en caso de tormenta, algo frecuente en los meses de Julio y Agosto.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

Tras llegar al final de la Miller Point Trail, llegamos a una zona de barbacoas, una antigua torre y un pequeño parking donde no había un solo vehículo, al igual que en Eagle Point. Esto habla por si solo ya que es un parque muy poco visitado. Algo similar al Great Basin National Park.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

En Cathedral Caves hay una serie de cuevas y zanjas muy estrechas donde apenas cabe una persona y donde los rayos de luz apenas pasan. Una zona fantasmagórica que merece la pena perderse.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge – Cathedral caves

Es todo un laberinto donde perderse es una aventura sin riesgo. No son muy largas y en la mayoría de ellas no te queda mas remedio que regresar por el mismo camino de ida.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

Al final del parque se conserva una torre donde se almacenaba agua. En un lugar tan seco como este donde el agua viene en cantidades torrenciales, nada mejor que un artilugio como este para salvar tan preciado elemento.

Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada
Cathedral Gorge, paisajes marcianos en el desierto de Nevada

A 200 metros de aquí está situado el centro de visitantes así como una zona de acampada. Desde allí sale la ruta mas larga de Cathedral Gorge, la Juniper Draw Trail, con 3 millas de longitud. Algo que solo merece la pena si optamos por pasar la noche.

Datos Prácticos

Antes de partir a Estados Unidos

¿Como llegar a Cathedral Gorge?

Principalmente en vehículo privado. Desde las Vegas hay como 2h30′ y desde Great Basin National Park sobre 2h15′. Para los mas freaks, decir que está a menos de una hora de la Extraterrestrial Highway.

¿Cuando ir Cathedral Gorge?

Cathedral Gorge está situado a 1400 metros de altitud. Los inviernos son duros y los veranos calurosos. Lo mejor es visitarlo en horario de tarde y aprovechar las dos últimas horas de luz. Importante destacar que en verano puede haber riesgo de tormentas que pueden obligar a cerrar el parque.

¿Donde dormir en Cathedral Gorge?

Hay una zona de acampada dentro del parque con 22 parcelas a 15$ día cada una de ellas.

¿Cuanto cuesta?

El coste es de 5$ por vehículo.

Información adicional

Agradecimientos

A Joaquín y Michel por acompañarme en este viaje.

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Sobre el autor

Madrileño, pero residente en Avila, se considera un amante de los viajes y un incansable trotador de la montaña, el cual se ha criado entre las cimas de Gredos y Guadarrama. Sígueme en Twitter

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3 Comments

  1. Thank you for being here with me! Happy day

  2. Magníficos paisajes marcianos en el desierto de Nevada

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